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海伦·福斯特·斯诺:一个见证中国革命的美国女记者
2023-01-21

海伦·福斯特·斯诺,Helen Foster Snow ,1907~1997,曾是美国新闻记者,中国人民的忠诚朋友。埃德加·斯诺的前妻,《续西行漫记》一书作者。她的婚前名字是海伦·福斯特(Helen Foster),笔名是尼姆·威尔斯"(Nym wales)。

1907年出生于美国犹他州普洛沃一个富裕家庭。1931年8月,23岁的海伦·斯诺从西雅图来到上海,在美国驻上海领事馆任秘书,并与埃德加·斯诺相识、相恋,1932年与斯诺结婚。1933年春,斯诺受聘于燕京大学,斯诺夫妇在北平安家。在中国,他们先后结识了宋庆龄与鲁迅,从而改变了“来中国看一眼就走”的初衷,随之便毅然投身到中国人民反抗外来侵略的解放事业之中。

1935年,日本把侵略的魔爪伸向我国华北。这期间,埃德加·斯诺夫妇住在北平家中的小客厅,成了燕京大学、清华大学和北京大学一些进步学生的聚集场所。地下党员们在斯诺家里商量了“一二·九运动”的具体步骤,并把12月9日、16日两次大游行的路线、集合地点都告知斯诺夫妇。斯诺夫妇在游行当日跟着游行队伍,认真报道了学生围攻西直门、受阻宣武门的真实情况。

1937年,海伦.斯诺历尽艰难,独自访问延安,采访了毛泽东、朱德、周恩来、张闻天等中国共产党领导人,并广泛接触了陕甘宁边区的战士、工人、农民、文艺工作者、妇女和学生,根据采访,她写出了《红色中国内幕》(即《续西行漫记》)一书,向全世界介绍了中国共产党和解放区。1940年海伦回到美国。

海伦·福斯特·斯诺与徐海东大将的合影

海伦·福斯特·斯诺与朱德元帅的合影

虽然埃德加和海伦在事业上都是目光敏锐,才华横溢,而且相互密切合作,配合默契。但她们由于在性格、气质和对生活的态度上有所不同,终于在1949年离婚。离婚那年,海伦42岁。但她终身没有再婚,名字中始终保留着“斯诺”这个夫姓。其后,海伦用笔名尼姆·威尔斯(Nym Wales)继续写作。

海伦的后半生专注于著述。在那台古老的英文打字机上,她总共完成了四五十部著作,其中一半是关于中国的。但受朝鲜战争和麦卡锡时代的影响,它们中的绝大多数没能出版,直到今天也如是。但海伦对此不以为意,她对时常前来探望她的中国学者安危说:“我的书不是为出版商所写的,我是为了中美两国青年人所写的。”

在康涅狄格州的麦迪逊镇,埃德加·斯诺用《西行漫记》所得稿费买下了一座建于1752年殖民地时代的古老农舍,那是一座幽静而孤寂的老房子,斑驳的外墙上爬满了英格兰青藤。从1949年起,海伦就一直住在这所老房子里,直到晚年进养老院。

晚年的海伦生活清苦,依靠微薄的政府救济金生活。她没有子女,平时没有人照顾;身体也不好,床头就放着氧气瓶。从中国来的客人经常为她的窘迫生活而难过不安,愿向她提供一些必要的资助,但海伦每次都予以拒绝 。海伦晚年曾获得两次诺贝尔和平奖提名。1991年中国作家协会和中华文学基金会授予海伦·斯诺“理解与国际友谊奖”,1996年6月,中国人民对外友好协会授予她“人民友好使者”的荣誉称号。

1997年1月11日,海伦·福斯特·斯诺在睡梦中静静地离开人世,享年90岁。海伦·斯诺自20世纪30年代初与中国结缘,并在中国度过了10年青春岁月,为中国人民的独立和解放事业贡献了力量。20世纪70年代,她又两次重返中国,再度以其敏锐观察和真实记录,热情赞颂了中国人民正在进行的伟大变革。可以说,是中国情结书写了她传奇而光彩的人生。